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Buscan ideas para reducir los estigmas alrededor del SIDA

A 40 años de los primeros casos de la enfermedad en el mundo, Estados Unidos lanza un desafío para creativos e innovadores

Hace 40 años, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE.UU. publicaba en su boletín los primeros casos de lo que llamó una «neumonía asesina» y que luego se asociaría con la inmunodeficiencia causada por el VIH. Hoy resulta difícil hablar de un virus sin pensar en la pandemia actual. Como ahora, los comienzos del sida fueron en un contexto adverso que incluyó la falta de información y el miedo. Porque cuando no se conoce, se teme.

El director científico de Fundación Huésped, Dr. Pedro Cahn, publicó para el aniversario una columna en la que señala que “el VIH tomó por sorpresa al mundo: a los Estados, que desconocían qué hacer frente a una enfermedad nueva que afectaba cada vez a más personas y cruzaba fronteras; al sistema de salud, que atendía los casos que crecían más rápido que la evidencia para prevenirlos y tratarlos; a los científicos, desafiados a buscar respuestas; a la sociedad, confrontada con sus prejuicios. Como sucede hoy, el VIH no trajo algo nuevo: fue una lente de aumento de las inequidades preexistentes. Así, lo mezquino se volvió más mezquino, lo solidario más solidario, las desigualdades más profundas.

“Los inicios del VIH estuvieron signados por el estigma. Sobre todo a quienes adquirían el virus, pero también hacia quienes los atendíamos. Desde entonces, la discriminación es la principal fuerza motriz de la epidemia. Al principio se creyó que el virus afectaba sólo a los hombres que tenían sexo con hombres, mientras otros postulaban que se trataba de un castigo para quienes ejercían prácticas condenadas socialmente como el uso de drogas, el trabajo sexual o las múltiples parejas sexuales. Al mismo tiempo fallecía Rock Hudson y la mítica estrella de Hollywood mostraba lo que muchos no querían ver: que la sexualidad nos atraviesa a todos”.

Desde el Departamento de Salud de los Estados Unidos junto con la Oficina de Política de Enfermedades Infecciosas y el VIH/SIDA (OIDP, por sus siglas en inglés), y la Oficina de Salud de las Minorías (OMH, por sus siglas en inglés) están buscando ideas innovadoras y eficaces para aumentar el uso de los medicamentos de profilaxis previa a la exposición y de la terapia antirretroviral entre las personas de minorías raciales y étnicas con mayor riesgo de contraer el VIH o que tienen el virus. El reto ofrece una oportunidad para que personas y organizaciones participen en el desarrollo de ideas innovadoras que puedan implementarse con éxito en sus comunidades locales.

El Reto del VIH es concurso nacional que identifique ideas innovadoras y eficaces para mejorar el compromiso y la movilización de la comunidad en la reducción del estigma y las disparidades del VIH.

En su publicación, el Dr. Cahn concluye; “hace 40 años fue la del VIH. Hoy es la del coronavirus. Las pandemias nos ponen a prueba todos los días. ¿Seremos capaces de aprender que la salida es colectiva? Hoy celebramos los avances y las conquistas sin perder de vista que aún buscamos la cura: la del VIH y la del estigma. Porque ni el más fuerte de los sistemas inmunológicos resiste la discriminación. El VIH llegó hace 40 años para desafiarnos y, si algo nos enseñó, es que las crisis sanitarias nos enfrentan con una pregunta: ¿queremos ser parte del problema o ser parte de la solución?”