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Preparar los sistemas de salud para futuras pandemias

Una mayor vigilancia en los hospitales, un mejor intercambio de datos y simulacros de capacitación pueden ayudar a preparar al mundo para responder a los brotes de enfermedades infecciosas

En enero de 2020, los medios de comunicación de todo el mundo informaron sobre un brote de enfermedad en China causado por un nuevo patógeno. Durante un tiempo, la enfermedad ahora demasiado familiar llamada COVID-19 parecía estar contenida principalmente en China.

Sin embargo, Tom Inglesby, médico y director del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en la Escuela de Salud Pública Bloomberg en Baltimore, Maryland, reconoció algunas señales alarmantes en China. Los trabajadores de la salud se estaban enfermando en gran número; gente joven y sana estaba muriendo; se estaban construyendo grandes hospitales temporales y los funcionarios ordenaron el cierre de una ciudad más grande que cualquier otra en los Estados Unidos. Inglesby sabía que la propagación de enfermedades de esa magnitud en cualquier parte de la comunidad global era asunto de todos. Comenzó a impulsar una aceleración de la preparación para una pandemia, incluidas las pruebas de COVID-19, en los Estados Unidos.

Frenar las enfermedades infecciosas se basa en varios pilares médicos. La capacidad de identificar brotes a medida que surgen en entornos de primera línea y compartir esa información con otras instituciones es importante. También lo es la preparación de los proveedores de atención médica para responder cuando se produzcan pandemias; Los planes de acción claros y bien elaborados y el acceso seguro a las vacunas y otros suministros médicos esenciales son cruciales. Y no solo para algunas naciones: la capacidad del mundo para encontrar y detener la próxima pandemia es tan buena como su eslabón más débil.

Vigilancia de primera línea

Los brotes de enfermedades pueden ser causados por varios tipos de patógenos, incluidos virus, bacterias, hongos y parásitos. Encontrar un patógeno con potencial pandémico comienza con evaluar a las personas que están enfermas y descubrir exactamente qué patógeno está causando sus síntomas. La capacidad del personal médico para diagnosticar correctamente una infección también depende de la capacidad de detección de enfermedades de los hospitales

Compartir y comparar

Obtener información precisa sobre la ocurrencia de enfermedades en un solo hospital o región es el primer paso para prevenir futuras pandemias. El siguiente es garantizar que los datos recopilados por varios proveedores de atención médica y laboratorios de pruebas se compartan y cotejen, para permitir que las organizaciones de salud y los funcionarios gubernamentales comprendan el panorama general.

Aunque el Reglamento Sanitario Internacional, firmado por 196 países, incluye el compromiso de compartir información sobre brotes de enfermedades extraordinarias con el resto del mundo, a veces los países individuales tienen dificultades para coordinar incluso sus propios datos internos.

Inglesby dice que una mejor autoridad federal para obtener información sobre brotes de enfermedades infecciosas de los estados de EE. UU. debería ser una alta prioridad. “Necesitamos estar preparados para la próxima pandemia y no tener que esperar a una nueva legislación”, dice.

El intercambio de datos y la integración también se están mejorando a nivel mundial. La Fundación Rockefeller, una organización de investigación médica con sede en la ciudad de Nueva York, está colaborando con una fundación de investigación de la salud, Wellcome, en el Reino Unido para desarrollar un sistema de alerta temprana independiente para detectar patógenos emergentes.

Un estado de preparación

En el mejor de los casos, el brote de una enfermedad local se detecta y controla rápidamente. Pero si un grupo de enfermedades en algún lugar del mundo se convierte en una amenaza de pandemia, los sistemas de atención de la salud en todas partes deben estar preparados para montar una respuesta.

Una buena respuesta a una pandemia también se basa en tener la capacidad de manejar una enfermedad que se propaga, un problema particular en entornos con recursos limitados. Los investigadores han pedido una mayor investigación de las mejores prácticas para desarrollar capacidades en los entornos globales más desafiantes, como lugares con conflictos prolongados o inestabilidad política. Sin embargo, las asociaciones y relaciones globales pueden ayudar a esta capacidad de manera informal para muchos países de ingresos bajos y medianos, siempre que las relaciones se construyan mucho antes de que una pandemia las ponga a prueba.

Un aspecto crucial de la creación de capacidad son las vacunas. Con los patógenos emergentes, el desarrollo y la fabricación de una vacuna deben ocurrir rápidamente.

Revista Nature