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"La viruela del simio no es el SARS-CoV-2"

Así lo indica un virólogo norteamericano y agrega que la comunidad científica del mundo está preocupada pero no en pánico

La semana pasada se informaron más de 120 casos confirmados o sospechosos de viruela del simio, una enfermedad viral rara que rara vez se detecta fuera de África, en al menos 11 países no africanos. La aparición del virus en lugares donde no suele aparecer, ha alarmado a los científicos y los ha hecho correr en busca de respuestas. “Es revelador ver este tipo de propagación”, dice Anne Rimoin, epidemióloga de la Universidad de California en Los Ángeles, que ha estudiado la viruela del simio en la República Democrática del Congo durante más de una década.

Esta información fue publicada en un artículo de la revista Nature titulado: "La viruela del mono se hace global: por qué los científicos están en alerta". En el mismo se india que el virus se llama viruela del simio porque los investigadores lo detectaron por primera vez en monos de laboratorio en 1958, pero se cree que se transmite a las personas a través de animales salvajes como roedores u otras personas infectadas. El número de casos detectados fuera de África solo en la última semana, que casi seguro aumentará, ya superó el número total detectado fuera del continente desde 1970, cuando se descubrió por primera vez que el virus causaba enfermedades en humanos. Esta rápida propagación es lo que tiene a los científicos en alerta máxima.

Pero “la viruela del simio no es el SARS-CoV-2, el coronavirus responsable de la pandemia de COVID-19”, dice Jay Hooper, virólogo del Instituto de Investigación Médica de Enfermedades Infecciosas del Ejército de EE. UU. en Fort Detrick, Maryland. “No se transmite tan fácilmente de persona a persona, y debido a que está relacionado con el virus de la viruela, ya existen tratamientos y vacunas disponibles para frenar su propagación. Entonces, aunque los científicos están preocupados, porque cualquier nuevo comportamiento viral es preocupante, no tienen pánico”.

“Ambos virus pueden causar síntomas similares a los de la gripe, pero la viruela del simio también desencadena ganglios linfáticos agrandados y, finalmente, lesiones distintivas llenas de líquido en la cara, las manos y los pies. La mayoría de las personas se recuperan de la viruela del simio en unas pocas semanas sin tratamiento”, dice Hooper.

El 19 de mayo, investigadores en Portugal cargaron el primer borrador del genoma del virus de la viruela símica que se detectó allí. Esta cepa causa una enfermedad más leve y tiene una tasa de mortalidad más baja (alrededor del 1% en las poblaciones rurales pobres) en comparación con la que circula en África Central. Pero aún se desconoce exactamente en qué medida la cepa que causa los brotes actuales difiere de la de África occidental, y si los casos que aparecen en varios países están relacionados entre sí.

Las respuestas a esas preguntas podrían ayudar a los investigadores a determinar si el aumento repentino en los casos se debe a una mutación que permite que la viruela del simio se transmita más fácilmente que en el pasado, y si cada uno de los brotes se remonta a un solo origen, dice Raina MacIntyre epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia.

A diferencia del SARS-CoV-2, un virus de ARN de rápida evolución cuyas variantes han eludido regularmente la inmunidad de las vacunas y la infección previa, la viruela del simio es causada por un virus de ADN relativamente grande. Los virus de ADN son mejores para detectar y reparar mutaciones que los virus de ARN, lo que significa que es poco probable que el virus de la viruela símica haya mutado repentinamente para convertirse en experto en la transmisión de persona a persona, dice MacIntyre. Aun así, que la viruela del simio se detecte en personas sin conexión aparente entre sí sugiere que el virus podría haberse propagado en silencio,