Rostros y Rastros internet | brecha | Naciones Unidas

El 37% de la población mundial nunca usó internet

Después de la digitalización a la que impulsó la pandemia, aún existen 2900 millones de personas sin conectividad

Los datos son aportados por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), el organismo especializado de las Naciones Unidas para las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC). Un ente que también refleja en sus investigaciones un fuerte crecimiento mundial en el uso de Internet. En 2021 el número estimado de personas que han utilizado Internet aumento a 4.900 millones, desde un estimado de 4.1 mil millones en 2019. Este último dato es una buena noticia para el desarrollo global. Sin embargo, la UIT confirma que la capacidad de conexión sigue siendo profundamente desigual.

Según la Unidad “de los 2.900 millones que siguen sin conexión, se estima que el 96% vive en países en desarrollo. E incluso entre los 4.900 millones contados como "usuarios de Internet", es posible que muchos cientos de millones solo tengan la oportunidad de conectarse en línea con poca frecuencia, a través de dispositivos compartidos o utilizando velocidades de conectividad que limitan notablemente la utilidad de su conexión.

El Secretario General de la UIT, Houlin Zhao, dijo: “si bien casi dos tercios de la población mundial está ahora en línea, hay mucho más por hacer para que todos estén conectados a Internet. La UIT trabajará con todas las partes para asegurarse de que el edificio existen bloques para conectar los 2.900 millones restantes. Estamos decididos a asegurarnos de que nadie se quede atrás".

El aumento inusualmente agudo en el número de personas en línea sugiere que las medidas tomadas durante la pandemia, como cierres de escuelas y cierres generalizados, combinados con la necesidad de las personas de acceder a noticias, servicios gubernamentales, actualizaciones de salud, comercio electrónico y banca en línea, contribuyeron a un 'impulso de conectividad COVID' que ha llevado a 782 millones de personas adicionales en línea desde 2019, un aumento del 17%.

Qué significa para el desarrollo sostenible

La edición 2021 de Facts and Figures, el resumen anual de la UIT sobre el estado de la conectividad digital en todo el mundo, muestra que el número de usuarios de Internet creció a nivel mundial en más del 10% en el primer año de la pandemia, con mucho el mayor aumento anual en una década.

“El fuerte crecimiento desde 2019 fue impulsado en gran medida por aumentos en los países en desarrollo, donde la penetración de Internet aumentó más del 13%. En los 46 países menos adelantados (PMA) designados por las Naciones Unidas, el aumento medio superó el 20%”, señalan.

"Estas estadísticas muestran un gran progreso hacia la misión de la UIT de conectar el mundo", dijo Doreen Bogdan-Martin, Directora de la Oficina de Desarrollo de las Telecomunicaciones de la UIT, que supervisa el trabajo de análisis y datos de la UIT. "Pero sigue habiendo un gran 'abismo de conectividad' en los PMA, donde casi tres cuartas partes de las personas nunca se han conectado a Internet. Las mujeres en los PMA están particularmente marginadas, y aproximadamente cuatro de cada cinco siguen sin conexión".

Muchos de estos 'excluidos digitalmente' enfrentan desafíos formidables que incluyen la pobreza, el analfabetismo, el acceso limitado a la electricidad y la falta de habilidades y conciencia digital.

Hallazgos clave del informe

Según UIT “la brecha digital de género se está reduciendo a nivel mundial, pero persisten grandes brechas en los países más pobres. A nivel mundial, una media del 62% de los hombres utiliza Internet en comparación con el 57% de las mujeres. Aunque la brecha digital de género se ha ido reduciendo en todas las regiones del mundo y prácticamente se ha eliminado en el mundo desarrollado (89% de los hombres y 88% de las mujeres en línea), persisten grandes brechas en los países menos adelantados (31% de los hombres en comparación a solo el 19% de las mujeres) y en los países en desarrollo sin litoral (el 38% de los hombres frente al 27% de las mujeres). La brecha de género sigue siendo particularmente pronunciada en África (el 35% de los hombres frente al 24% de las mujeres) y los Estados árabes (el 68% de los hombres frente al 56% de las mujeres).

“La brecha urbano-rural, aunque menos grave en los países desarrollados, sigue siendo un gran desafío para la conectividad digital en el resto del mundo. A nivel mundial, las personas de las zonas urbanas tienen el doble de probabilidades de utilizar Internet que las de las zonas rurales (76% en zonas urbanas frente a 39% en zonas rurales). En las economías desarrolladas, la brecha entre las zonas urbanas y rurales parece insignificante en términos de uso de Internet (el 89% de las personas de las zonas urbanas ha utilizado Internet en los últimos tres meses, en comparación con el 85% de las zonas rurales), mientras que en las zonas en desarrollo En los países, las personas de las zonas urbanas tienen el doble de probabilidades de utilizar Internet que las de las zonas rurales (72% en zonas urbanas frente a 34% en zonas rurales). En los PMA, los habitantes de las zonas urbanas tienen casi cuatro veces más probabilidades de utilizar Internet que los habitantes de las zonas rurales (47% en zonas urbanas frente a 13% en zonas rurales)”.

Una brecha generacional

Por rangos etarios, la Unidad de ONU indicó que “en promedio, el 71% de la población mundial de entre 15 y 24 años utiliza Internet, en comparación con el 57% de todos los demás grupos de edad. Esta brecha generacional se refleja en todas las regiones. Es más pronunciado en los PMA, donde el 34% de los jóvenes están conectados, en comparación con solo el 22% del resto de la población. Una mayor aceptación entre los jóvenes es un buen augurio para la conectividad y el desarrollo. En los PMA, por ejemplo, la mitad de la población tiene menos de 20 años, lo que sugiere que los mercados laborales locales se volverán progresivamente más conectados y conocedores de la tecnología a medida que la generación más joven ingrese a la fuerza laboral.

La brecha digital

Las cifras de la UIT también apuntan a una brecha evidente entre la disponibilidad de la red digital y la conexión real. Indicaron que “si bien el 95% de las personas en el mundo teóricamente podrían acceder a una red de banda ancha móvil 3G o 4G, miles de millones de ellos no se conectan. La asequibilidad de los dispositivos y servicios sigue siendo una barrera importante”