Salud | The Lancet | Anemia | Nutrición

Anemia: un indicador de salud infantil para no descuidar

La pobreza, la inseguridad alimentaria, el acceso desigual a los servicios de salud y la educación, los conflictos, el cambio climático y la desigualdad de género juegan un papel fundamental en la anemia de las poblaciones

El progreso en los indicadores clave de salud se ha estancado en la década desde 2000-15, según el Informe de Estadísticas de Salud Mundial de 2023. Una de las áreas con el progreso más lento es la anemia, un indicador de mala salud y nutrición con una carga sustancial entre los niños y las mujeres.

Un artículo publicado en el sitio oficial de la revista The Lancet indica que “en 2019, el 40 % de los niños de 6 meses a 5 años tenían anemia, al igual que el 36 % de las mujeres embarazadas y el 30 % de las mujeres de 15 a 49 años. El ritmo de reducción desde 2000 (0-1% anual) ha sido mucho más lento que el de otros indicadores de salud infantil, materna y nutricional (2-4% en promedio)”.

Según la publicación muchos países carecen de datos confiables sobre la anemia, especialmente para el grupo de edad de 5 a 14 años y los adolescentes varones. Sin embargo, se trata de un indicador de capital humano potencialmente perdido que las sociedades no pueden darse el lujo de descuidar. Mientras que indicadores como el retraso en el crecimiento, la emaciación (adelgazamiento) y la insuficiencia ponderal reflejan retrasos en el crecimiento y deficiencias de macronutrientes, la anemia es un indicador más cercano de las deficiencias de micronutrientes que resultan en un desarrollo comprometido. La anemia causa fatiga, afecta el desarrollo cognitivo y motor y aumenta los riesgos de infecciones y muerte. También conduce a malos resultados en el embarazo y al recién nacido y consecuencias económicas sustanciales para las familias y las comunidades, todo lo cual contribuye a los ciclos intergeneracionales de adversidad y mala salud. El aumento de los esfuerzos para mejorar la vigilancia y la disponibilidad de datos será crucial para aumentar la visibilidad de la anemia en las agendas de salud nacionales y mundiales, y para informar las intervenciones más apropiadas.

El primer marco integral de la OMS sobre la reducción de la anemia, publicado el 12 de mayo de 2023, ofrece orientación útil a este respecto. Aunque la deficiencia de hierro es la causa más común de anemia y su prevención y tratamiento siguen siendo importantes, también se deben abordar otras causas directas de anemia y factores de riesgo subyacentes. Estos varían según el entorno y los grupos de población, por lo que las intervenciones deben estar guiadas por datos y conocimientos locales, y dirigidas a los necesitados. Dadas las innumerables causas y factores impulsores de la anemia, el marco de la OMS exige que las intervenciones se realicen en todas las plataformas y sectores. La pobreza, la inseguridad alimentaria, el acceso desigual a los servicios de salud y la educación, los conflictos, el cambio climático y la desigualdad de género juegan un papel fundamental en la anemia. Una forma pragmática de acelerar el progreso es aprovechar los programas y estructuras existentes, pero con un mayor énfasis en las intervenciones contra la anemia. La atención prenatal y la atención calificada del parto pueden incorporar la detección y el tratamiento de la anemia durante el embarazo, los recién nacidos pueden ser examinados para detectar hemoglobinopatías y el pinzamiento tardío del cordón umbilical es una intervención de bajo costo que ayuda a aumentar las concentraciones de hemoglobina y las reservas de hierro en los primeros años de vida. Las escuelas pueden realizar intervenciones de salud, mejorar la nutrición a través de programas de alimentación escolar basados en alimentos nutritivos producidos localmente y educar a los alumnos sobre la higiene menstrual y la diversidad de la dieta. El enriquecimiento y la suplementación con hierro y micronutrientes múltiples reducen el riesgo de anemia y aumentan los niveles de hemoglobina, y pueden ayudar a abordar algunos de los problemas estructurales relacionados con las dietas de baja calidad.

Leer la publicación